Bluffen

Poker Strategie - Bluffen

Zoals je vast wel weet zijn pokeren en bluffen zijn onafscheidelijk met elkaar verbonden. Wanneer men het over een "poker face" hebben, bedoelen ze iemand die kan bluffen zonder dat het aan hun gezicht te zien is. Zelfs mensen die niks van poker snappen weten dat er in het pokerspel gebluft moet worden, wat niets anders is dan jokken over de waarde van je hand - of de andere spelers iets anders dan de waarheid laten geloven!

Het lastige aan alles is om precies te begrijpen hoe moeilijk bluffen in werkelijkheid is. Veel beginnende pokeraars denken, "Ik kan overtuigend liegen, dus zal ik wel goed kunnen pokeren!" Dit soort zelfvertrouwen buigt snel om wanneer ze merken dat pokeren meer dan bluffen is, met enkele uitzonderingen daargelaten, want bluffen is veel meer dan alleen maar de waarheid verbergen. Het bluffen zit verweven in elk aspect van het pokerspel. Het is altijd aanwezig, elke seconde van een spel - vaak zelfs al voordat een speelronde is begonnen.

Om echt goed in pokeren te worden, moet je goed leren te bluffen, wat inhoud dat je altijd op je hoede dient te zijn, een stoïcijnse houding dient te hebben en goede kennis moet hebben van de geheimen van het pokerspel - van de acties die spelers maken, tot wat ze aan de pokertafel te vertellen hebben. Wij discussieerden uitgebreid over de verschillende manieren van bluffen, zoals trappen, 'continuation bets', value betting, limpen en stelen, in onze handleidingen voor gevorderde pokeraars. Nagenoeg elke gevorderde poker strategie heeft wel iets met bluffen te maken. Op deze pagina leer je echter de basisprincipes van het bluffen, die je moet weten alvorens je de andere pagina's gaat lezen.

Redenen om te bluffen

Omdat je zonder te bluffen niet kunt winnen.

Dit is de meest logische reden waarom je het bluffen onder de knie moet krijgen. Wil je pokeren, dan is niet bluffen geen optie. Bluf je niet, dan heb je geen enkele mogelijkheid om geld van de andere spelers te winnen.

Je wilt dat andere spelers geld aan de pot bijdragen.

Als het je niet lukt om anderen aan de pot te laten bijdragen, dan maakt het niet uit hoe goed je hand is; je zult er niks mee verdienen. Om winst te maken met poker spelen moet je andere spelers weten te overtuigen dat het waard voor ze is om jou te callen of te raisen, ook wanneer je een goede hand hebt. Deze manier van bluffen heet 'slow-playen', en houdt in dat je inzetten lager zijn dan die ze van een speler met een goede hand zouden verwachten. De bedoeling hiervan is dat ze jou blijven callen, en dus niet folden, zodat jij meer aan hen kunt verdienen.

Je wilt andere spelers met redelijke handen uit de pot jagen.

Wanneer jij een redelijke hand hebt, of zelfs een goede, maar niet de 'nuts' (de best mogelijke pokerhand op dat ogenblik), dan is het beter om zo veel mogelijk andere spelers met redelijke handen te late folden. Als jij met overtuiging bluft, dan zullen spelers met 'draw' handen (handen die nog niet compleet zijn en dus nog geen waarde hebben), en zelfs conservatieve spelers met betere handen dan die van jou, hun kaarten meestal wel willen neerleggen, waardoor jij de pot kunt stelen.

Beginners hun grootste angst: een mislukte bluf

Er komt natuurlijk een moment dat je, tijdens een potje pokeren, een bluf maakt die verkeerd uitpakt, een nachtmerrie voor iedere beginneling. Om volkomen eerlijk te zijn, bij een willekeurig spel poker zal het bluffen meerdere keren fout aflopen. Professionals en ervaren amateurs begrijpen dat dit bij het spel hoort - de mogelijkheid dat een andere speler jou hand weet te lezen (denkt te weten wat voor hand jij hebt) is altijd aanwezig, en de mogelijkheid dat een andere pokerspeler jou gewoon callt natuurlijk ook. Het kan best zo zijn dat je tegen een aantal onervaren spelers speelt die geen idee hebben wat er gebeurd en dus ook niet weten wanneer ze beter hadden kunnen folden, en terwijl jij alles goed hebt gedaan, mislukt jouw bluf. Erg onaangenaam, maar niet het einde van de wereld, ondanks het slechte gevoel dat het met zich meebrengt.

Veel beginnelingen aarzelen te bluffen wanneer ze het echt zouden moeten doen, omdat ze bang zijn dat hun bluf mislukt en dat ze daarom geld zullen verliezen. Zelfs wanneer alle factoren er op duiden om te bluffen, zullen deze spelers terughoudend zijn. Dit is een veelvoorkomend probleem bij het pokeren - spelers die terughoudend zijn en geen risico's durven te nemen zullen het niet ver schoppen.

Waarschijnlijkheden om te bluffen

Er zijn over waarschijnlijkheden bij het pokeren al heel veel boeken geschreven, en zelfs al blink je niet erg uit in wiskunde, de kennis over hoe pokerspellen statistisch verlopen helpt je ten minste een beetje op weg om te kunnen winnen. Bluffen in het bijzonder is gebaseerd op percentages, en wanneer je bluft zijn er een aantal factoren waarmee je rekening dient te houden:

  • hoeveel je kunt winnen wanneer een bluf goed uitpakt
  • hoeveel je zult verliezen wanneer het mislukt
  • hoeveel je misloopt door niet te bluffen (en bij poker geldt dat al het geld dat je niet wint als verloren wordt beschouwd)
  • de waarde van je hand in relatie tot de 'nuts' (de best mogelijke hand)
  • de mogelijke handen die de andere actieve spelers hebben
  • de kansen dat een speler je gaat callen, aan de hand van zijn persoonlijkheid
  • de 'pot-odds' (de hoogte van je inzet in verhouding tot de grootte van de totale pot)
  • hoe vaak je quitte zult moeten spelen om voordeel uit een (specifieke soort) bluf te behalen

Wat je absoluut moet weten over bluffen

Hier is een truc waardoor het bluffen bij veel beginnende pokeraars verkeerd afloopt: het gaat er bij bluffen niet alleen om, om anderen op een dwaalspoor te zetten. Ja, betten met een zwakke hand noemen we buffen, het maakt niet uit hoe je het doet, maar om een succesvolle bluf uit te voeren is het belangrijk hoe je deze uitvoert. Veel onervaren pokerspelers beginnen met simpele varianten van het pokerspel, zoals 5-card draw, of 'fixed limit' (poker met vaste limieten), omdat de keren dat ze bij deze pokersoorten aan de beurt zijn om een actie te maken (en dus ook de keren dat ze eventueel zouden kunnen bluffen) beperkt zijn.

Wanneer je bluft moet je weten op welke positie je zit, hoeveel geld er al aan de pot is bijgedragen, en wat voor informatie je weggeeft om de andere te doen geloven dat jij een bepaalde hand hebt (en hoe waarschijnlijk het is dat ze het geloven!). In het algemeen kan je het beste vanuit een late positie bluffen, omdat je dan alle andere spelers goed hebt kunnen observeren. De hoogte van de pot weten helpt je om in te schatten hoeveel je dient te bluffen - door teveel of te weinig in te zetten loop je het risico dat andere spelers door hebben dat je bluft.

Je moet goed kunnen inschatten wat voor handen jouw tegenstanders hebben, om een succesvolle bluffer te worden. Dit is het meest belangrijke! Je moet kunnen bepalen of je tegenstanders risico's durven te nemen en te callen, of dat ze beginnelingen zijn die niet zo vaak folden als ze moeten zouden, of dat ze zo goed zijn dat ze weten dat jij bluft. De beste manier om deze skills te leren is door te oefenen - het is de enige manier om de kunst van het bluffen goed aan te leren!