Continuation Bet

De 'continuation bet', ook wel c-bet genoemd, is voor de meeste pokeraars de eerste geavanceerde poker strategie geweest die ze hebben leren benutten. Het kan ook bijna niet anders, want tijdens ieder willekeurig potje pokeren wordt hij meerdere keren door meerdere spelers uitgevoerd. Een continuation bet komt voor bij 'community card' pokerspellen zoals Texas Hold'em en Omaha, wanneer een speler voor de flop (de eerste drie gedeelde kaarten) heeft geraiset, en na de flop verder raiset (ongeacht of de flop zijn hand heeft verbeterd). Dit is een continuatie van de eerdere bet - vandaar de reden dat deze actie continuation bet wordt genoemd.

Waarom je een continuation bet moet maken

Er zijn een paar redenen waarom je een c-bet zou willen maken. Allereerst en dit is de meest belangrijke reden, je wilt je tegenstanders niet laten weten dat je de flop hebt gemist, een een 'draw' hand hebt in plaats van de nuts (de beste pokerhand). In dit geval gebruik je een continuation bet als het ware als een bluf om jezelf mee te beschermen, zodat het waarschijnlijker is dat andere spelers met een gemiddelde hand of spelers die wachten op een draw zullen folden, omdat jij doet voorkomen dat je een sterke hand in je bezit hebt. Veel beginners maken echter te veel gebruik van de continuation bet, nadat ze zichzelf deze poker strategie hebben aangeleerd - een signaal dat je tegenstanders gauw door hebben en jou zien als iemand die vrijwillig aan de pot wil bijdragen, ongeacht de kaarten die op de flop worden gedeeld. Dit is geen goede manier van handelen en het devalueert al het goede dat je met c-betting kunt doen.

Een continuation bet is ook goed om andere spelers 'pot-committed' te krijgen, wanneer jij genoeg 'outs' (het aantal kaarten waarmee jouw hand verbeterd) hebt om jouw 'draw' hand mee af te maken. Dit is een geavanceerde techniek om te 'trappen' (in de val lokken) en brengt enkele risico's met zich mee - dus vooralsnog beter te vermijden voor beginners.

Je kunt ook c-betten om je spelers op een later ogenblik (bij een vervolgende hand) te laten denken dat je een 'draw' hand hebt. Wanneer je vroeg tijdens het spel, wanneer de inzetten nog laag zijn, investeert in het bouwen van een bepaalde reputatie voor jezelf - de anderen doen geloven dat je iemand bent die graag aan de pot bijdraagt, dan kan je er op een later tijdstip, wanneer je een goede hand hebt, profijt van hebben. Dit is een uitstekende manier om je tegenstanders mee te 'trappen' (en zoals gewoonlijk moet je bij het 'trappen' geduldig wachten tot het juiste moment zich voordoet).

Wanneer je geen continuation bet moet maken

Terwijl het continuation betten gaat gepaard met veel persoonlijke evaluatie zijn er sommige momenten wanneer het beter is om er geen te maken. Een continuation bet is een winstgevend poker strategie wanneer die op de juiste manier wordt toegepast, dus is het beter om onder de volgende omstandigheden niet te c-betten:

Wanneer je voorspelbaar wordt

Wanneer je teveel c-bets op rij maakt wordt het een verdacht zaakje, en dat is iets wat je over het algemeen moet zien te vermijden. Terwijl het creëren van een zwak imago om op een later tijdstip iemand te trappen een prima poker strategie is, kan het even duren voordat de juiste kaarten voorbij komen. Wanneer ook de beginfase, wanneer de 'stakes' nog laag zijn, al achter je ligt is het beter om geen risico meer te nemen en dus zo onvoorspelbaar mogelijk te blijven.

Wanneer je uit positie zit

Het continuation betten werkt het beste wanneer je op een late positie zit, omdat dit je de mogelijkheid biedt om de andere spelers te lezen en in te schatten of hun handen goed genoeg zijn om jouw mogelijke c-bet te callen. Probeer je een continuation bet vanuit een vroege positie, dan riskeer je door meerdere spelers te worden gecalld. Door te folden nadat je eerst een continuation bet hebt gemaakt geef je te veel informatie over de door jou gehanteerde poker strategie weg, dus is het beter om alleen c-bets te maken die je tot het bittere einde doorspeelt.

Wanneer je geen fold equity hebt

Fold equity is één van die wiskundige termen die je als meer ervaren pokeraar zult tegen komen, en het begrijpen ervan is noodzakelijk om kans te maken tegen andere ervaren pokerspelers. Fold equity biedt je de mogelijkheid te spelen, ongeacht de waarde van je eigen kaarten, zoals Annette Obrestad demonstreerde toen ze een online toernooi winst te winnen terwijl ze slechts eenmaal haar handen inzag. Fold equity is eigenlijk niets anders dan de kans dat een tegenstander gaat folden en wordt gebruikt om te bepalen welke actie het beste kan worden toegepast om het meeste profijt mee te behalen. Omdat het doel van een c-bet is je tegenstander te laten folden, is het belangrijk om te weten hoe je tegenstander speelt. Logischerwijs, wanneer jouw pre-flop raise door meerdere spelers is gecalld, valt de fold equity lager uit, omdat er meer kans is dat er niet gefold zal worden op jouw continuation bet. Door te blijven betten tegen meerdere tegenstanders loop je het risico pot-committed te worden tegen spelers met betere handen.

Wanneer er veel draws op tafel liggen

Denkt een speler een goede kans te hebben op een draw, dan zal hij of zij waarschijnlijk niet zo snel gaan folden. Met een c-bet bluff je met als doel jezelf te beschermen, waardoor anderen uit de hand stappen, het laatste wat je wilt is risico lopen tegen een flush of straight draw, dus is een continuation bet niet zo'n goed idee. Je wilt immers geen geld aan de pot bijdragen als je geen kans maakt hem te winnen. Worden er op de flop kaarten als 10 of Hearts Queen of Hearts 9 of Spades gedeeld, en heb je geen informatie over je tegenstander(s), dan is het beter om geen risico te lopen en je initiële inzet voor lief te nemen.

Wanneer de flop geen uitkomsten biedt... voor wie dan ook

Wanneer je bluft om te tegenstander te laten geloven dat jij de winnende hand hebt, is er geen goede reden te bedenken om te c-betten op een waardeloze flop. Bijvoorbeeld, is de flop 2 of Hearts 4 of Spades 8 of Diamonds , of vergelijkbaar, dan heeft iemand misschien een paartje achten (de nuts is een set achten, maar de kans is erg klein dat iemand met een paar achten raiset en vervolgens zijn set op de flop hit). Met zo'n flop zou je ook nog een straight kunnen drawen, maar je hebt in ieder geval geen hand waarmee agressief spelen gerechtvaardigd wordt, waardoor je door iedere tegenstander met een redelijke hand gecalld zal worden.