Posities

De positie aan de pokertafel, oftewel op welke stoel spelers zitten in relatie tot de dealer, is één van die dingen die beginnende spelers vaak vergeten tijdens het pokeren. Ze denken dat alle stoelen hetzelfde zijn en dat alleen de kaarten in hun hand belangrijk zijn. De waarheid is echter anders - neem bijvoorbeeld Annette Obrestad, het Noorse wonderkind demonstreerde dat professionals precies weten "hoe belangrijk posities zijn, en het nauwlettend observeren van de medespelers is" - Obrestad won een sit & go game op Internet, terwijl ze gedurende het toernooi slechts één maal haar kaarten bekeek (tijdens een all-in).

Poker Strategie - Posities

De beste positie die je tijdens een spelletje poker kunt hebben is die waarbij jij het als laatste mag zeggen, oftewel als laatste een actie mag maken - je beslist dus hoe je speelt nadat je de acties van alle andere spelers hebt kunnen observeren. In pokertaal zegt men "hebt positie op" ander spelers en je bent "uit positie" voor spelers die nog na jou aan de beurt komen (degenen die jouw spel kunnen observeren alvorens ze moeten beslissen hoe ze zullen spelen). Dit komt omdat er een onderscheidend voordeel te behalen valt wanneer je op een positie zit waardoor je later dan de andere spelers aan de beurt bent, en er een onderscheiden nadeel is wanneer zij na jou aan de beurt zijn.

In het algemeen heb je positie op spelers die rechts van je zitten en ben je uit positie voor spelers aan je linkerkant, alhoewel er bepaalde situaties zijn waardoor dit niet zo is. Wanneer jouw tegenstander op de 'button' (dealer positie) zit, of wanneer jij tijdens de eerste speelronde links van de 'blinds' (blinden) zit, dan zit je voor hen uit positie. Posities bij het pokeren worden vertaald in vroege (early), midden (middle) en late (late) positie, en de blinden.

Vroege Positie

Een speler in vroege positie (early position) wordt meestal gedefinieerd als één van de eerste drie spelers die direct links van de speler op de "big blind" zitten. Een speler in vroege positie moet alleen sterke handen spelen omdat er veel spelers na komen die kunnen verhogen.

Poker Strategie - Vroege Positie

De eerste drie spelers direct na de blinden worden beschouwd als vroege posities (maar logischerwijs hangt dit af van het totaal aantal deelnemende spelers). Bij Texas Hold'em en grotendeels alle eenvoudige pokervariaties is vroege positie het beste, dus moet een speler in vroege positie zeer voorzichtig beslissen met welke kaarten hij wel - of niet speelt. Wanneer je op één van de vroege posities zit wil je niet met een zwakke starthand spelen, je hebt immers geen controle op de acties die na jou volgen.

Bij pokerspellen zoals Stud en Omaha bieden de vroege posities bepaalde voordelen - dat wil zeggen, dat het niet perse slecht nieuws hoeft te zijn wanneer je op een vroege positie zit. Maar goed, bij deze spellen komt veel meer poker strategie kijken, en om te winnen moet je specifieke strategieën kennen. En daarom raden wij je als beginneling aan om te onthouden dat "vroeg slecht" is en "laat goed", en je eerst maar op Texas Hold'em te richten.

Under the Gun (UtG)

Wanneer je 'under the gun' zit, of UtG zoals het door de meeste pokerspelers wordt afgekort, dan zit je op de vroegst mogelijke positie aan de pokertafel. Wanneer je op deze positie zit heb je een zeer groot nadeel, omdat jij als eerste een beslissing moet nemen terwijl alle andere spelers na jou aan de beurt zijn, en zij daarom in staat zijn om jouw spel te observeren. Het aantal starthanden die het waard zijn om UtG te spelen zijn zeer beperkt - wanneer je 'under the gun' zit heb je weinig speelruimte en zal je (wanneer je goed pokert) de meerderheid van je handen folden.

Midden Positie

Een speler in de midden positie (middle position) wordt meestal gedefinieerd als één van de eerst volgende drie spelers die links van de spelers op de vroege positie zitten. Een speler die in het midden zit kan ook gemiddeld sterke handen spelen, aangezien ze al wat actie voor zich hebben kunnen waarnemen.

Poker Strategie - Midden Positie

De middelste posities bij het pokeren refereren naar de spelers die op de eerste drie stoelen na de blinden zitten en voor de laatste twee spelers voor de blinden - oftewel spelers die niet op een vroege of late positie zitten. Op midden positie zitten is niet ideaal, maar echt slecht is het ook weer niet. Omdat de meeste pokerhanden worden toegespitst tot slechts een paar actieve spelers (omdat de rest heeft gefold), heb je in een eventuele heads up situatie alsnog positie op de spelers die voor jou aan de beurt zijn geweest. Wat betreft je starthanden heb je op de middelste posities iets meer vrijheid, maar let op, want in vergelijking met late posities bestaan er nog steeds behoorlijke beperkingen die je in acht dient te nemen alvorens je beslist om je hand te spelen, of te folden.

Late Positie

Een speler in late positie (late position) wordt meestal gedefinieerd als één van de laatste twee spelers voor de verplichte inzetten (blinds). Een speler in late positie kan meerdere handen spelen, aangezien deze al het grootste deel van de acties voor zich heeft kunnen waarnemen.

Poker Strategie - Late Positie

De laatste twee posities voor de blinden worden gezien als late posities, de meest voordelige posities om tijdens het pokeren op te zitten, aangezien je alle andere spelers hebt kunnen observeren, alvorens jij beslist of je gaat spelen, en hoe je dat gaat doen. Als je goede kennis hebt van 'tells' (waarnemingen) en weet wanneer andere spelers bluffen, dan kan je de handen van andere spelers beter inschatten wanneer jij aan de beurt bent om te spelen. Zit je op een late positie, dan kan je een behoorlijk aantal starthanden spelen.

Betting Positie

Wanneer je op de laatste positie zit heb je de mogelijk om de pot te claimen, wanneer de andere spelers voor jou geen actie hebben ondernomen. Door in late positie te betten kan je de rest van de spelers uit de pot bluffen en op die manier de pot te claimen - dit wordt ook wel 'stealing' genoemd. Heb je echter niet zo'n sterke hand, wees dan ten alle tijde bereid om je hand te folden wanneer iemand anders jou raiset. Deze pokeractie noemen ze een 'check-raise' (wanneer iemand checkt en hoopt dat een andere speler inzet of raiset, en vervolgens re-raiset) en wordt vaak gebruikt om spelers met een zwakke hand in een pot - en in de val te lokken. De waarde van deze laatste positie varieert ook bij andere pokersoorten dan Texas Hold'em - natuurlijk betreft het nog steeds een goede uitgangspositie, maar op de laatste positie (de button) zitten en raisen kan erg lastig zijn bij sommige Stud varianten en Omaha Hi/Lo.

De Button

De dealer positie wordt meestal als de button aangeduid en wordt beschouwd als de sterkste positie bij het pokeren, omdat de speler op deze stoel het laatste een actie mag maken (behalve tijdens de eerste ronde omdat dat de blinden als laatste aan de beurt zijn). Hierdoor heeft de speler zittende op de button het meeste informatie tot zijn beschikking waarmee hij zijn eigen beslissingen kan beïnvloeden, maar het biedt hem ook de mogelijkheid om potten te stelen. Wanneer een speler op de button 'pre-flop' (voor de flop - de eerste drie gedeelde kaarten) raiset, noemen we dit een button-raise, en ervaren pokerspelers zullen het gauw doorhebben wanneer iemand dit te vaak doet, waardoor deze actie zijn efficiëntie verliest als anderen beginnen te callen wanneer jij vanuit deze positie raiset.

De Grote en de Kleine Blinden

De spelers die op de blinden (door veel pokerspelers overigens gewoon blinds genoemd) zitten, dus verplicht moeten inzetten, hebben het voordeel dat ze een divers aantal handen kunnen spelen, aangezien ze al een deel, of de hele inzet hebben geplaatst. Is er voor hun al geraiset, dan zullen ze vaak moeten folden, omdat ze na de flop in vroege positie zitten en dus een sterke hand nodig hebben om verder mee te gaan in het pokerspel.

Er zijn voordelen om op een van de twee blinden te zitten, maar om de balans tussen de sterke punten en de kwetsbaarheden van deze posities te beheersen is de sleutel tot succes. Spelers op de blinden hebben verplicht aan de pot meebetaald - of half (kleine blinde) de minimale inzet, of helemaal (grote blinde) - voordat de eerste speelronde van start gaat. Gedurende de eerste ronde zijn de spelers die op de kleine blinde (small blind) en de grote blinde (big blind) zitten respectievelijk als laatste aan de beurt, maar alle erna volgende rondes zijn ze als eerste aan de beurt. Voor spelers op de blinden betekend dit dat ze gedurende de eerste ronde voordeel zullen hebben - de blinden bevinden zich dan beide nog op een late positie. Na de eerste ronde verliezen de blinden hun voordeel - omdat hun positie van laat naar vroeg veranderd, en dus kwetsbaar wordt. Omdat spelers op de blinden al een inzet hebben moeten plaatsen krijgen ze in wezen een gratis flop (of voor een halve bet), war een groot voordeel is.

Poker Strategie - De Blinden

Wat veel beginnende pokeraars verkeerd aan het spelen op de blinden begrijpen, is dat het voordeel dat deze posities met zich meebrengen slechts één ronde duurt. Wanneer beginners op de grote of kleine blinde zitten, folden ze lang niet vaak genoeg, terwijl dat in de meeste gevallen de juiste keus zou zijn - een slechte hand is immers nog steeds een slechte hand, en niet folden maakt het nog steeds geen goede hand. Omdat ze hun kaarten ook nog eens verkeerd beoordelen geven ze zichzelf pre-flop een ruimer arsenaal aan starthanden - vanwege de late positie die ze gedurende de eerste ronde schijn blijkelijk lijken te hebben - komen ze na de eerste ronde vaak in de problemen.

Andere pokerspelers die het spel nog niet zo goed beheersen zullen daarentegen weer teveel raises callen, omdat ze denken dat het verschil toch niet zo veel uitmaakt. Zulke spelers nemen het voor lief dat het geld dat ze aan de blinden kwijt zijn geen "gratis geld" is - het is geld dat ze voor deze speelronde verplicht moesten betalen - en ze zijn bereid zelfs om meer te moeten betalen wanneer iemand met een sterke hand ze raiset.

Wanneer je op één van de blinden speelt, onthoudt dan altijd dat je conservatief (behoudend) moet spelen - natuurlijk zit er geen gevaar aan checken wanneer je de big blind bent, om zo gratis de flop te mogen zien, maar hecht je niet te veel aan je kaarten en wees op deze positie ten alle tijde bereid om ze te neer te leggen, of je loopt het risico om veel geld te verliezen. Statistisch gezien verliezen pokerspelers meer op de blinden dan dat ze winnen.