High Stakes Poker

Pokeren om Grote Bedragen

Toen de eerste afleveringen van High Stakes Poker op Game Show Network (beter bekend als GSN) in 2006 werden uitgezonden veranderde dat de manier waarop veel casual poker fans naar het spel keken. Tot dan toe werden alleen toernooien uitgezonden op televisie, maar de nieuwe show liet een andere intense tak van de sport zien - ring games. En dat niet alleen, het gaf ambitieuze amateurs een kijkje in de keuken van het professionele pokerspel.

De pokerindustrie kent vele memorabele persoonlijkheden, maar High Stakes Poker probeert ervoor te zorgen dat ze spelers kiezen die een indrukwekkend spel laten zien door intens en vaardig te spelen. Natuurlijk mixt de show ook vaak wat excentriekelingen als Mike "The Mounth" Matusow in de uitzendingen. Geselecteerd worden voor de show is een hele eer op zichzelf, maar de mogelijkheid om honderdduizenden dollars te winnen in een enkele sessie draagt zeker ook bij aan de hoge vraag naar een uitnodiging voor een uitzending van HSP. Tot de dag van vandaag zijn slechts vijf pro's verschenen in de zes voorgaande seizoenen van High Stakes Poker: Antonio Esfandiari, Barry Greenstein, Doyle Brunson, Eli Elezra and Daniel Negreanu.

In het begin had High Stakes Poker een minimale buy-in van $100.000. Inmiddels is dat $200.000 geworden, maar sommige pro's kwamen met een hogere buy-in, soms maar liefst met een miljoen dollar. Spelers die voor het eind van de sessie blut zijn kunnen zich opnieuw inkopen met een minimum van $50.000. Wat veel kijkers zich de eerste keer niet realiseren is dat elke chip op tafel aan het eind van de aflevering geld wordt. In feite kunnen HSP spelers tijd besparen door gewoon met geld te spelen.

Om ervoor te zorgen dat de actie in High Stakes Poker zijn naam altijd waar maakt biedt de show ook drie constante blinds. Op $300, $600 en $1200 wordt het aantrekkelijk om de blinds te te proberen te stelen (d.w.z. de inzet te verhogen in de hoop dat je tegenstanders folden en daarmee zonder te spelen de inzet van de blinds binnen te halen). Vergeet niet dat het gaat om No Limit Texas Hold'em, de pot kan zo groot worden als wat er op tafel beschikbaar is. De grootste pot tot nu toe in High Stakes Poker was $998.800. Het ging tussen Patrik Antonius en Sammy Farha. De spelers spraken af om vier draws op tafel te leggen. Antonius won in drie van de spellen en kreeg daarmee driekwart van de pot en een kwart ging naar Farha voor de game die hij won.

Omdat de meeste HSP spelers elkaar wel mogen en respecteren is het niet ongewoon dat spelers elkaar deals aanbieden, de pot reduceren of afspreken om met meerdere draws spelen. Dit gebeurde heel opvallend in het vierde seizoen toen Guy Laliberte collega en tegenstander David Benyamine de mogelijkheid gaf om zijn all-in terug te trekken. De pot zou een recordhoogte van $1.2 miljoen bereikt hebben. Maar met veel geld op het spel zijn niet alle High Stakes Poker spelers zo coulant, zoals uitgedrukt in de catch-phrase van het nieuwe seizoen: "It's anyone's bet who will lose it all or just plain lose it."

Een aspect van High Stakes Poker dat het spel toegankelijk aan doet voelen voor alledaagse spelers is het feit dat de seizoenen binnen in publieke poker rooms worden opgenomen. Het eerste seizoen was opgenomen in het iconische Golden Nugget in Las Vegas. In latere seizoenen kwamen andere bekende poker rooms rondom Nevada aan de beurt.

Seizoen 7 van High Stakes Poker

De laatste aflevering van het zesde seizoen van High Stakes Poker werd mei 2010 uitgezonden. De opnames van het zevende seizoen werden uitgesteld om overlap met enkele grote toernooien te voorkomen, maar de productie zal niet lang meer op zich laten wachten. Vorige seizoenen van HSP begonnen in februari, maar voor het zevende seizoen is de planning nog niet bekend. GSN heeft echter wel recentelijk aangekondigd dat het Poker Channel een deal heeft gesloten voor drie jaar en daarmee exclusieve rechten heeft om de show in Europa uit te zenden. Om het veranderende landschap van professioneel poker te laten zien is de verwachting dat het zevende seizoen van HSP een nieuwe groep van jong talent zal bevatten.