World Series of Poker

Geschiedenis van het WSOP

World Series of Poker
WSOP

Tom Morehead, eigenaar van het Riverside casino in Reno was degene die de World Series of Poker bedacht. Het was een pokertoernooi waaraan slechts spelers in het bezit van een invitatie konden deelnemen. De verzameling van pokertoernooien die tot het hedendaagse WSOP zijn geëvolueerd, was het oogappeltje van Benny Binnion, een legendarische casino eigenaar en pokeraar uit Las Vegas en tevens zijn twee zonen, Jack en Ted.

De familie Binion zijn niet alleen de grondleggers van het WSOP, maar zelfs van poker in het algemeen. Voor 1970 werd er amper gepokerd in casino's, vooral omdat het lastig was om valsspelers uit de casino's te weren. Door betere beveiliging en Binnion's voortdurende campagnes om poker te promoten, waaronder het WSOP, groeide de polariteit van het pokerspel.

In 1970 werd de eerste officiële World Series of Poker georganiseerd in Binnion's Horseshoe casino. Aan dit toernooi deden slechts zeven pokerspelers mee. De winnaar, Johnny Moss was door zijn medespelers verkozen tot de eerste wereld kampioen pokeren en ontving een zilveren bokaal als prijs.

Vanaf 1971 hebben alle WSOP evenementen echte geldprijzen gehad. In 1973 werd er voor het eerst een nieuw evenement naast No Limit Texas Hold'em geïntroduceerd, namelijk Five-Card Stud. Daarna zijn er verschillende soorten poker aan het evenement toegevoegd en weer verwijderd. In 2006 waren er op het WSOP in totaal 42 evenementen verschillende pokerevenementen. Winnaars van de evenementen ontvangen naast geldbedragen tevens een gouden armband, beter bekend als WSOP Bracelet.

Tien Bracelets

Doyle "Texas Dolly" Brunson and Johnny "Oriental Express" Chan hebben ieder tien bracelets gewonnen, terwijl Phil Hellmuth negen heeft gewonnen. Doyle's zoon, Todd Brunson, won in 2005 één bracelet in een Pot Limit Omaha evenement. Hierdoor werden hij en zijn vader de eerste vader/zoon combinatie die ieder ten minste een WSOP titel wonnen. Bekendheden Patrick Bruel en Jennifer Tilly wonnen eveneens een WSOP bracelet, respectievelijk in 1998 en 2005.

Doyle Brunson
Doyle "Texas Dolly" Brunson

Het aantal deelnemers aan het WSOP groeit met het jaar. De afgelopen jaren zefs tot ongekende aantallen. In het jaar 2000 schreven zich 4780 deelnemers in verdeeld over alle evenementen, maar dit nummer groeide in 2005 tot 23000 pokeraars. Alleen al aan het Main Event, het officiële wereldkampioenschap pokeren, groeide het aantal deelnemers van 839 in 2003, tot 2576 in 2004 en tot 5619 in 2005. Vooraf aan het Main Event van 2006 is een limiet bepaald van 8000 spelers. Deze enorme groei valt onder andere te danken aan de uitzendingen van de World Series of Poker toernooien op de Amerikaanse kabeltelevisie zender ESPN en de uitzendingen van de World Poker Tour (WPT) op de Travel Channel, maar ook door de populariteit van het pokerspel op Internet.

Zoals in de meeste pokertoernooien ontvangt het organiserende casino "rake" (een percentage tussen %-10%, afhankelijk van de hoogte van de buy-in) en worden er prijzen verdeeld met het resterende bedrag. In het Main Event van 2005 was er in totaal $52.818.610 aan prijzen verdeeld, inclusief de hoofdprijs van $7,5 miljoen voor de wereldkampioen pokeren.

In 2004 werd Binion's Horseshoe gekocht door Harrah's Entertainment. Het casino werd hernoemd naar "Binion's" en het WSOP van 2005 verhuisde naar het Rio Hotel en Casino, eveneens eigendom van Harrah's vlakbij de Strip in Las Vegas. De laatste twee dagen van het Main Event werden ter ere aan de stichting van Las Vegas, gehouden in Binion's. Tevens werd er een $2 miljoen freeroll gehouden, waar alleen spelers met uitnodiging aan deel konden nemen en slechts prijs voor de winnaar. De winnaares van dit "Tournament of Champions" toernooi was Annie Duke.

Vanaf 2005 werd er naast het WSOP een soort van competitie gehouden in de verschillende casino's van Harrah's versprijd over de Verenigde Staten. De toernooien hadden elk een buy-in van $10.000 en de beste 20 spelers kregen naast een geldprijs ook een ticket voor het "Tournament of Champions". Aan het "Tournament of Champions" van 2005 in het Caesar's Palace Casino deden naast de gekwalificeerde spelers, ook spelers mee die de finale tafel van het Main Event hadden gehaald en spelers die negen of meer WSOP bracelets hadden gewonnen (Phil Hellmuth, Johnny Chan en Doyle Brunson). Mike "The Mouth" Matusow won de eerste prijs van $1 miljoen en alle spelers aan de finale tafel van het TOC kregen gegarandeerd $25.000 uitbetaald. Tijdens een van de pauzes van de finale van het WSOP 2005 Main Event kondigde de organisatie (Harrah's) aan dat de WSOP Circuit competitie voor 2005/2006 in 11 verschillende Amerikaans casino's zou worden gehouden. Later zouden er twee wijzigingen in het schema worden aangebracht nadat het Grand Casino Biloxi (Mississippi) en Harrah's New Orleans (Louisiana) schade hadden opgelopen door orkaan Katrina.

Ook in 2006 werden door het Rio alle grote WSOP evenementen georganiseerd. Het begon op 25 juni met een aantal satelliettoernooien en zoals gebruikelijk, de volgende dag met het personeelstoernooi, waaraan dealers, croupiers en dergelijke aan mee konden doen. Het TOC (Tournament of Champions) werd gespeeld op 28 en 29 juni en tevens gingen de andere evenementen van start die voorafgaan aan het Main Event. Het Main Event zelf werd gespeeld op 28 augustus en werd gewonnen door een Amerikaan, Jamie Gold, die naast een met diamanten belegde armband, een record bedrag won van $12.000.000.

Net zoals elk ander groot evenement of sportcompetitie, heeft ook het WSOP vele sponsoren en een eigen lijn met producten. Zoals gebruikelijk bij sport, leggen bedrijven ook grote bedragen neer om zichzelf officiële sponsor van het WSOP te mogen noemen en bijvoorbeeld satelliettoernooien voor de evenementen aan te kunnen bieden. Behalve Harrah's zie je ook namen zoals ESPN (sportzender), Pepsi en Miller (biermerk), maar ook poker gerelateerde bedrijven, waaronder Card Player Magazine en Everest Poker.

Alle sponsorinkomsten en licentieovereenkomsten bij elkaar brengen meer dan 1 miljoen dollar in het laatje van Harrah's.

WSOP Main Event

WSOP Bracelet
WSOP Armband

Het Main Event van de WSOP heeft een buy-in van $10.000 (sinds 1972, in 1971 was de buy-in $5.000) en het betreft een No-Limit Texas Hold'em toernooi. De winnaar van dit evenement wint niet alleen een astronomisch bedrag, maar ook de befaamde "bracelet", oftewel een armband. Tevens wordt een foto opgenomen in de "Gallery of Champions" bij het Binnion's casino.

Tijdens het Main Event hebben zich veel gedenkwaardige momenten afgespeeld, waaronder Jack Straus zijn comeback in 1982, nadat hij slechts $500 aan chips over had op een gegeven moment. Vier spelers wonnen het Main Event meerdere keren: Johnny Moss (1970, 1971 en 1974), Doyle Brunson (1976 en 1977), Stu Ungar (1980, 1981 en 1997) en Johnny Chan (1987 en 1988).

Het einde van het Main Event van 1988 werd ook getoond in Rounders, een film over poker.

Chris Moneymaker en Greg Raymer, spelers die respectievelijk het Main Event van 2003 en 2004 wonnen, kwalificeerden zich beide door mee te doen aan een WSOP satelliettoernooi op PokerStars. Verschillende nog levende pokerlegendes hebben jaren zonder succes geprobeerd om het Main Event op hun naam te schrijven, waaronder T.J. Cloutier die zowel in 1985 en 2000 tweede werd.