Poker Geschiedenis

Geschiedenis van het Pokerspel

History of Poker
Pokeren in Egan Saloon, 1882

Over de geschiedenis van poker verschillen mensen nog al eens van mening. De waarschijnlijke naam van het spel is een afgeleide van het Franse woord "poque", of van het Duitse woord "pochen" (kloppen). Echter is het niet geheel duidelijk of de oorsprong van poker daadwerkelijk ligt bij de spellen met die namen.

Het pokerspel heeft vele overeenkomsten met het Perzische spel "As Nas", en zou aan Franse immigranten in New Orleans geleerd kunnen zijn door Perzische zeilers. Algemeen gesproken wordt gezegd dat de stamboom van het pokerspel tevens wortels heeft in het renaissance spel "primero" en het Franse "brelan". Het Engelse spel "brag" is duidelijk een afgeleide van het spel "brelan", met het concept bluffen (wat toen des tijds ook al in andere spellen voor kwam) daaraan toegevoegd. Het is heel goed mogelijk dat het hedendaagse pokerspel is ontwikkeld met de invloeden van deze spelen uit het verleden.

De Engelse acteur Joseph Crowell vermelde dat het pokerspel reeds in 1829 te New Orleans werd gespeeld. Het spel werd destijds gespeeld met een pak van 20 kaarten. Vier spelers zetten in op welke de speler de hand had met de hoogste waarde.

Jonathan H. Green zijn boek, "An Exposure of the Arts and Miseries of Gambling", beschrijft dat de verspreiding van het pokerspel naar de rest van het land ging via de Mississippi rivierboten, waar gokken een gangbare tijdsbesteding was tijdens de lange reizen.

Al gauw na de verspreiding van poker in de rest van Amerika werd het 52 stuks tellende Engelse pak kaarten gebruikt, en werd de flush geïntroduceerd. Gedurende de Amerikaanse burgeroorlog werden er nog vele varianten aan het spel toegevoegd, waaronder draw poker, stud poker (met 5 kaarten), en de straat (straight).

Verdere Amerikaanse ontwikkelingen volgden, zoals de wild card (omstreeks 1875), lowball en split-pot poker (omstreeks 1900), en community card poker spellen zoals het hedendaagse zeer populaire pokerspel Texas Hold'em (omstreeks 1925). Amerikaanse militairen zorgden voor de verspreiding van het pokerspel naar andere landen, waarvan vooral in Asië een opmars was waar te nemen.

Het spel en vele woorden die daaruit voortvloeien zijn belangrijke begrippen geworden in de Amerikaanse, Engelse en zelfs Nederlandse cultuur. Wie kent de begrippen pokerface en bluffen tenslotte niet?

Tegenwoordig worden er vele pokertoernooien gespeeld. Deze moderne spelvorm werd rond 1970 erg populair in de Amerikaanse casino's. Ook verschenen de eerste serieuze pokerstrategie boeken gedurende dit tijdperk, waaronder de poker bestsellers "The Theory of Poker" door David Sklansky, "Super System" door pokerlegende Doyle Brunson en "The Book of Tells" door Mike Caro.

Poker is hedendaags mateloos populair. Dit is grotendeels te danken aan de introductie van online poker. Door de uitvinding van de "hole-card" camera in pokertafels is het gewone spelletje pokeren veranderd in een sport voor toeschouwers. Kijkers kunnen de acties en drama's van het pokerspel ervaren en uitzendingen van grote pokertoernooien zoals de World Series of Poker (WSOP) en de World Poker Tour (WPT) zorgen voor hoge kijkcijfers.